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El ex Diablo Rojo que fue un Dios en Granada

Odion Ighalo, leyenda granadinista, jugó en el Manchester United durante un año. Ahora sigue haciendo goles en Arabia Saudí

Fran Calvo | 6 de abril de 2021
Ighalo celebra un gol en su etapa con el Manchester United (MANCHESTER UNITED)
Ighalo celebra un gol en su etapa con el Manchester United (MANCHESTER UNITED)

Cuando uno habla de jugadores icónicos del Manchester United, los nombres que se vienen a la cabeza son los de Bobby Charlton, George Best, Ryan Giggs o Cristiano Ronaldo. Sin embargo, para muchos granadinista, lo que aparezca en sus mentes puede ser la imagen de Odion Ighalo celebrando goles con la elástica rojiblanca. Porque también los festejó con el uniforme de los `Red Devils´. Incluso, si la eliminatoria se llega a disputar cuatro meses antes, delante hubiera estado el héroe de los ascensos a Segunda y Primera División.

Ighalo aterrizó en el Granada, tras una enésima operación con el Udinese de Pozzo, con la vitola de ser el nuevo Eto’o. No tardó en demostrar su destreza en ataque y el día de su debut, que se hizo de esperar por problemas burocráticos, se estrenó como goleador en el estadio del Jerez Industial. Junto a Tariq Spezie formó una pareja de ensueño en el grupo cuarto Segunda B dentro de una temporada que culminó con el ascenso de Alcorcón. Aquel gol, con un recorte memorable en el choque de ida, fue decisivo.

 
Gol de Ighalo en Elche para dar el ascenso a Primera al Granada el 18 de junio de 2011 (MARCA)

Bajo la gran tristeza de la hinchada nazarí, el Udinese lo cedió al Cesena y evitó que Ighalo viviera durante la primera vuelta el regreso del Granada a la categoría de plata. Pero, las pocas oportunidades en el club italiano hicieron posible su retorno al `Nuevo Los Cármenes´ en el mercado invernal. El delantero nigeriano fue recibido con una apoteósica ovación en el coliseo del Zaidín en el descanso de un partido, precisamente, ante el Alcorcón, el cual fue aprovechado para su presentación. Sólo fueron cinco tantos los que anotó en el resto del campeonato, pero el último de ellos fue, sin duda, el más especial. La gambetada histórica en el `Martínez Valero´, rompiendo caderas a su paso y acelerando el corazón de los seguidores rojiblancos con cada zancada, lo acabó elevando al escalón de leyenda.

El futbolista de Lagos no alcanzó unos espectaculares registros goleadores durante las tres temporadas más que vistió la rojiblanca horizontal en Primera, aunque ya no hizo falta. La afición lo calificó de Dios, e incluso se ganó la fama de no ver puerta con facilidad durante gran parte del campeonato y sí en los momentos decisivos. Un doblete fundamental al Espanyol, un tanto clave contra el Málaga y otro clave en el descuento frente a la Real Sociedad tuvieron buena parte de culpa de las permanencias en las campañas 2011/12, 2012/13 y 2013/14, respectivamente.

En un periplo de cinco años, Ighalo se destapó como goleador en Watford y China. Unos números que le valieron para fichar el 31 de enero de 2020 por el Manchester United, uno de los gigantes de Europa por excelencia. Se trató de una operación un tanto random, que sorprendió a propios y extraños, aunque en la ciudad de la Alhambra ya sabían de sus habilidades. En `Old Trafford´ no jugó mucho, apenas ocho encuentros, pero su balance anotador fue del 50 %.

Finalmente, en enero de este mismo año acabó su cesión en Inglaterra por parte del Shanghái Senhua, club que lo traspasó al Al-Shabab de Arabia Saudí por unos cuatro millones de euros. Allí, en el país de los petrodólares, sigue disfrutando del fútbol junto a otros ex del fútbol español como Éver Banega o Alfred N´Diaye. Sin ningún tipo de dudas, si ya será especial ver al Manchester United sobre el césped del `Nuevo Los Cármenes´, que la leyenda rojiblanca volviera a pisar Granada con la camiseta de los `Red Devils´ hubiera provocado más de una lágrima.

@Francalvo1996

francalvo@granadaenjuego.com

 
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